Dante Alighieri - La Divina Commedia - Purgatorio - Canto 08
Karl Bartsch - Die Göttliche Komödie - Fegefeuer - Gesang 08

Der Abend naht. Die singenden Seelen schweigen; eine erhebt sich dann und singt einen Hymnus. Neues erwartungsvolles Schweigen. Zwei Engel mit stumpfen Schwertern in grünem Gewande steigen herab und lassen sich an den beiden Enden der Thalschlucht nieder. Die Dichter steigen in den Kreis der Seelen hninab. Dante läßt sich in ein Gespräch mit dem Richter Nino und Konrad von Malaspina ein, die wie auch Sordell staunend erfahren, daß er, ein Lebender, hier sei. Inzwischen ist eine Schlange, das Bild der Versuchung, herangeschlichen, aber vor den auf sie losstürzenden Engeln ergreift sie schleunig die Flucht.

Es war die Stunde, die das Heimweh leise
Dem Schiffer weckt und ihm das Herz erweicht,
Am Tage, da er schied vom Freundeskreise,

Die eines neuen Pilgers Herz beschleicht
Mit Liebesweh bei ferner Glocken Klange,
Der scheint zu klagen, daß der Tag entweicht,

Als ich, nachlassend in des Hörens Drange,
Nach einer Seele sah, die sich erhoben,
Mir winkend, als ob sie Gehör verlange.

Sie naht' und hob die Hände jetzt nach oben,
Indeß die Augen fest am Osten hangen,
Als spräche sie: 'Nichts gilt mir als Der droben!'

'Te lucis ante' - andachtsvoll erklagen
Die Wort' aus ihrem Mund mit süßem Schalle.
Ich stand, von Selbstvergessenheit umfangen.

Einstimmend hört' ich dann die andern alle
Den Hymnus innigfromm zu Ende singen,
Den Blick emporgewandt zur Himmelshalle.

Hier, Leser, kannst die Wahrheit du erringen;
Die Hülle, die sie, seinen Schleiern gleich,
Bedeckt, kann leicht dein scharfer Blick durchdringen.

Ich sah die Schar, an edler Würde reich,
Stillschweigend nun empor zum Himmel spähen,
Wie in Erwartung, demuthsvoll und bleich,

Und sah, von oben kommend, niedergehen
Zwei Engel, Flammenschwerter in der Hand,
Doch stumpf und keine Spitze dran zu sehen.

Grün wie das junge Laub war ihr Gewand,
Das, leicht bewegt vom grünen Schwingenpaar,
Im Winde flatternd sich nach hinten wand.

031 über uns hielt einer, drüben war
Am Thalesrand der andre von den beiden,
So daß just mitten blieb des Volkes Schar.

Ihr blondes Haar, leicht konnt' ichs unterscheiden,
Doch mußte vor dem Glanz mein Blick erliegen,
Wie jede Kraft von Ueberkraft muß leiden.

'Sie beide sind Marias Schoß entstiegen,'
Begann Sordell, 'zum Schutz des Thals, im Streite
Die Schlange, die bald nahn wird, zu besiegen,'

Und ich, weil mir nicht kund, von welcher Seite
Sie käme, sah mich um und schloß voll Grauen
Mich hinten dicht an Den, der mein Geleite.

Drauf sprach Sordell: 'Laßt nach des Thales Auen
Uns zu den Schatten gehen, sicherlich
Wird es sie sehr erfreuen, euch zu schauen.'

Drei Schritt' herabgestiegen erst war ich,
Als ich schon unten stand, und sah dort Einen
Mich anschaun, als wollt' er erkennen mich.

Schon war die Zeit, wo grau die Lüfte scheinen;
Doch ward allmählich in dem Dämmer klar,
Was zwischen seinen Augen war und meinen.

Er nahte mir, ich ihm: Wie freuts mich gar,
Dich, edler Richter Nino, hier zu grüßen,
Daß du nicht weilst bei der Verdammten Schar.

Da wurde nichts versäumt in holden Grüßen.
'Wie lang' ists, daß du durch das weite Meer,'
So sagt' er, 'kamst zu dieses Berges Füßen?'

Ich kam vom Jammerort heut Morgen her,
Erwidert' ich, und weil' im ersten Leben,
Und pilgernd tracht' ich nach dem zweiten sehr.

Da wich, als ich die Antwort ihm gegeben,
Sordell und er zurück, gleich wie ein Mann,
Der plötzlich sinnverwirrt beginnt zu beben.

Der drängte dicht sich an Virgil heran,
Der andr' an einen, der dort saß: 'Konrade!
Sieh was Gott thut aus Gnaden!' rief er dann,

Und drauf zu mir: 'Du, der besondre Gnade
Von Dem empfing, der seines Willens Gründe
Macht' unzugänglich unserm Geistespfade,

Weilst jenseits von der breiten Fluth du, künde
Meiner Johanna, daß sie für mich flehe
Dort, wo erhört wird, wer da frei von Sünde.

Nicht liebt mich ihre Mutter wohl wie ehe,
Da sie den weißen Schleier abgelegt,
Den sie zurück einst sehnen wird voll Wehe.

Wie lang' ein Weib der Liebe Flamme pflegt,
Kann man an ihrem Beispiel leicht ersehen,
Wenn nicht Berührung sie und Blick erregt.

Die Viper, drunter Mailands Heere gehen,
Schmückt also herrlich ihren Grabstein nicht,
Wie's von Galluras Hahn wär' ihr geschehen.'

So sprach er, und auf seinem Angesicht
Sah ich den Abdruck echten Zorns sich prägen,
Der maßvoll warm aus edlem Herzen bricht.

Dem Himmel blickt' ich sehnsuchtsvoll entgegen,
Dran, gleich dem Rad, wo es der Axe nah,
Die Sterne sich am langsamsten bewegen.

Mein Führer sprach: 'Mein Sohn, was schaust du da?'
Und ich: Nach den drei Lichtern, wovon ganz
Der Pol auf unsrer Seite leuchtet, sah

Mein Aug.'. Und er: 'Des Viergestirns Glanz
Sankt dort hinab, das du heut früh geschaut;
An ihrer Statt ziehn Jen' im Reigentanz.'

Wie er so sprach, da rief Sordello laut,
Ihn an sich ziehend und den Finger streckend:
'Sieh unsre Widersacher dort! o schaut!'

Von dorten her, wo keine Schutzwehr deckend
Das kleine Thal verschließt, kam eine Schlange,
Wohl die einst Eva Frucht gab bitter schmeckend.

Durch Gras und Blumen schlich mit argem Gange
Sie hin, den Kopf bald wendend, bald den Rücken,
Dem Thier gleich, das sich leckt, daß glatt es prange.

Nicht sah ich und vermags nicht auszudrücken,
Wie sich bewegt die Himmelsfalken droben,
Doch wie sie beide plötzlich niederzücken.

Die Schlang', als sie die grünen Schwingen oben
Vernahm, entfloh; das Engelpaar sah ich
Zurück dann kehren, gleichen Flugs gehoben.

Der Schatten, der dem Richter Nino sich
Genaht, als dieser rief, hielt bei dem Streite
Sein Auge ständig fest gebannt auf mich.

'So wahr des Himmels Leuchte dir zur Seite
Mag so viel Oel in deinem Willen schauen
Als noth thut, daß sie dich zum Gipfel leite,

Wenn dir von Baldimagra und den Gauen
Umher wahrhaftige Kunde ward, so sprich,
Denn mächtig war ich einst in jenen Auen.

Konrad von Malaspina hieß man mich,
Der Alte nicht, doch ihm entsprossen; Liebe,
Die hier sich läutert, weiht' den Meinen ich.'

In eurem Land, sprach ich mit warmem Triebe,
War ich noch nie; doch in Europa leben
Wird wohl kein Mensch, dem unbekannt es bliebe.

Denn Ehr' und Ruhm, die euer Haus erheben,
Dient zu der Herren, zu des Landes Preise;
Deß kann, auch wer nicht dort war, Zeugniß geben.

Auch schwör' ich euch beim Ziele meiner Reise:
Noch hat bewahrt eur ehrenwerth Geschlecht
Des Schwerts und Reichthums Ruhm in jeder Weise.

Natur und Sitte gab ihm solches Recht,
Daß, mag die Welt das sündige Haupt verdrehen,
Es gradaus geht und meidet das was schlecht.

Und er: 'So geh! Nicht wird zur Ruhe gehen
Die Sonne siebenmal an jenem Ort,
Auf dem des Widderbilds vier Füße stehen,

So wird, was freundlich du geäußert dort,
Dir mitten in das Haupt genagelt werden
Mit stärkern Nägeln als mit Andrer Wort,

Falls des Gerichtes Lauf nichts hemmt auf Erden.

<<< Inhalt operone >>>