Dante Alighieri - La Divina Commedia - Inferno - Canto 15
Karl Bartsch - Die Göttliche Komödie - Hölle - Gesang 15

Die an der Natur sündigenden, die Sodomiten. Hier trifft Dante seinen Lehrer, Brunetto Latini, der ihm seine Leiden prophezeit und bitter über Florenz urteilt. Dante erklärt auf jeden Schicksalsschlag vorbereitet zu sein und bittet ihn um Auskunft über einige Genossen in seiner Schar. Doch bald nötigt ein anderer herannahender Haufe den Brunetto sich eilig davon zu machen, um seine Schar einzuholen.

Jetzt trägt durch Dampf, den schwarz emporgesandt
Der Bach, uns einer fort der harten Ränder;
Der Dampf schützt Fluth und Dämme gegen Brand.

Wie zwischen Brügg' und Kadsand die Flamänder,
Den Anprall fürchtend feindlich wilder Fluth,
Schutzwehren bau'n, der Meeresmacht Abwender,

und wie der Paduaner, eh die Gluth
Der Sonne scheint auf Kärntens Bergeskämmen,
Schützt Schloß und Villen vor der Brenta Wuth:

Ganz ähnlich waren diese jenen Dämmen,
Nur wollt' ihr Meister, wers auch mochte sein,
Die Stärk' und Höhe dieser etwas hemmen.

Schon waren wir so ferne von dem Hain,
Daß ich nicht konnte sehn wo er gelegen,
Auch wenn zurückgeblickt der Augen Schein;

Da kam ein Trupp von Seelen uns entgegen
Den Damm entlang, und jegliche betrachtet'
Uns ganz genau, wie wir beim Neumond pflegen

Uns anzublinzeln, wenns allmählich nachtet.
Sie sahn uns an mit hochgezognen Brauen,
Wie auf das Oehr ein alter Schneider achtet.

Als noch die Seelen starrend uns beschauen,
Erkennt mich Einer, faßt mir am Gewand
Den Saum und ruft: 'Welch Wunder muß ich schauen!'

Und ich, als er den Arm nach mir gewandt,
Bohrte den Blick fest in das gluthverdorrte
Gesicht, und ob es noch so sehr verbrannt,

Trat doch sein Bild aus der Erinnrung Pforte,
Und zu ihm hingeneigt mein Angesicht,
Rief ich: Ihr, Herr Brunnetto, an dem Orte?

Und er: 'O lieber Sohn, mißfällt dirs nicht,
Werd' ich mit dir ein wenig rückwärts kehren;
Auf die Gesellschaft bin ich nicht erpicht.'

Und ich: Dies ist mein innigstes Begehren.
Wenn ihr es wünscht, so sitz' ich mit euch nieder,
Falls mein Begleiter mir es will gewähren.

'Wer aus der Schar hier rastet,' sprach er wieder,
'Auch einen Punkt nur, liegt, von Gluth versengt,
Dann hundert Jahre', regungslos die Glieder.

Drum geh! Ich folg', an deinen Saum gehängt;
Dann kehr' ich um zu jenem Sünderreigen,
'Der weinend seiner ewigen Schuld gedenkt.'

Ich wagt' es nicht, vom Damm herabzusteigen,
Gleich tief mit ihm zu gehn; doch senkte ich
Das Haupt wie Der, der Ehrfurcht will bezeigen.

Und er: 'Welch Loos und Schicksal führet dich
Vor deinem letzten Tag ins Reich der Schatten?
Und wer ist Der, der dich geleitet? Sprich!'

Dort oben auf des Lebens heitern Matten,
Sprach ich, verirrt' ich mich in einem Thal,
Eh meine Jahre noch erfüllt sich hatten.

Draus schied ich gestern erst im Morgenstrahl;
Da kam, als ich mich thalwärts wendet' eben,
Er, der mir diesen Heimweg anbefahl.

Und er: 'Folgst du dem Stern, der dir gegeben,
Kannst du verfehlen nicht den Port der Ehre,
Wofern ich recht gesehn im schönen Leben.

Und wenn ich nicht so früh gestorben wäre,
Hätt' ich, weil dir so hold des Himmels Zeichen,
Zum Werke dich gespornt durch meine Lehre.

Doch jenes Volk, undankbar sonder Gleichen,
Das einst von Fiesole den Ursprung nahm,
Und noch dem Fels und Schiefer scheint zu gleichen,

Wird wegen deiner Redlichkeit dir gram,
Und das mit Recht, weil süßer Feigen Frucht
Nie zwischen herben Eschen vorwärts kam;

Ein Volk voll Geiz und Stolz und Eifersucht,
Ein alt Gerücht der Welt nennt sie die Blinden:
Gib Acht, dich zu entschlagen ihrer Zucht.

Sehnsucht wird jegiche Partei empfinden
Nach dir - so großer Ruhm erwartet dich -
Doch vor dem Mund weg wird der Bissen schwinden.

Zur Streu zertreten mögen selber sich
Die Bestien Fiesoles, doch nie die Pflanze
Berühren - falls ihr Mist so widerlich

Noch eine zeugt - aus der mit neuem Glanze
Der Römer Saat sprießt, die einst wohnten dort,
Als man erbaute jene Bosheitschanze.'

Erfüllte meinen Wunsch, nahm ich das Wort,
Der Himmel ganz, so wärt ihr, los vom Bunde
Des Lebens, noch nicht hier an diesem Ort.

Denn, ob auch schmerzlich jetzt, im Herzensgrunde
Trag' ich das liebe Vaterangesicht,
Das mich auf Erden lehrt' in jeder Stunde,

Wie sich der Mensch den ewigen Lorber flicht.
Was ich euch danke, soll durch all mein Leben
Darthun das Wort, das meine Zunge spricht.

Was ihr von meiner Zukunft spracht so eben,
Erklärung wird von dem und mancherlei
Die Hehre, die ich schauen soll, mir geben.

Nur eins noch, das euch unverschwiegen sei:
Ich bin nicht bange vor des Schicksals Schlägen,
Fühl' ich von Schuld nur mein Gewissen frei.

Nicht Ungeahntes klingt dem Ohr entgegen;
Drum mag den Karst der Bauer auch fortan
Und, wie es will, das Glück sein Rad bewegen.

Zur rechten Seite rückwärts wandte dann,
Ins Angesicht mir blickend, sich mein Leiter
Und sprach darauf: 'Recht hört wer merken kann.'

Ich aber wandelt' im Gespräch weiter
Mit Herrn Brunnett und bat ihn mir zu nennen
Die Namen seiner wichtigsten Begleiter.

'Wohl ziemt es', sprach er, 'einige zu kennen,
Indeß bei andern Schweigen besser scheint,
Weil allzukurz die zeit bis wir uns trennen.

Gelehrte sind und Pfaffen hier vereint,
Die, mußt du wissen, hoch im Ruhme prangen,
Die alle gleiche Erdenschuld hier eint.

Dort kommt mit ihnen Priscian gegangen,
Franz von Accorso auch, dort jener Schlechte,
Hegst du nach solchem Unflath noch Verlangen,

Er, dem vom Arno einst der Knecht der Knechte
Zum Bacchiglione hin befahl zu gehen,
Wo Tod der Nerven ekle Spannung rächte.

Mehr sagt' ich noch, doch Gehn und Redestehen
Darf nun nicht länger währen, denn ich sah
Schon neuen Rauch empor vom Sande wehen.

Da Volk, bei dem ich nicht darf weilen, nah
Uns kommt, laß meinen Schatz dir noch empfehlen -
Nicht fordr' ich mehr - in ihm noch leb' ich ja.'

Sich wenden, schien er zu der Schar zu zählen,
Die Wettlauf in Veronas Feld beginnt
Um grünes Tuch, doch schien er von den Seelen

Nicht der Verlierer, sondern der gewinnt.

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